वैकल्पिक विश्व फुटबाल कप में दिखा जुनून और गौरव

लंदन,  ढोल नगाड़ों से माहौल गुंजायमान था और चारों तरफ ध्वज लहरा रहे थे। यह माहौल था 2018 कोनिफा विश्व कप फुटबाल की शुरुआत का, जहां प्रशंसक अक्सर विवादित रहने वाले अपने ‘राष्ट्र’ को अंतरराष्ट्रीय मंच पर स्थान मिलने के दुर्लभ मौके का गवाह बनने के लिये आये थे।

इस टूर्नामेंट में 16 संप्रभु राष्ट्र हिस्सा ले रहे हैं जिन्हें आंशिक मान्यता हासिल है और जो फुटबाल की आधिकारिक संचालन संस्था फीफा से बाहर हैं। इस टूर्नामेंट की गुरुवार को पूरे जोर शोर के साथ शुरुआत हुई।

तिब्बत और अबखाजिया के प्रशंसक उत्तरी लंदन के क्वीन एलिजाबेथ द्वितीय स्टेडियम में इसका गवाह बनने के लिये उपस्थित थे।

इस स्टेडियम से भले ही राजसी नाम जुड़ा हो लेकिन डंकी लेन पर स्थित 3000 दर्शकों की क्षमता वाला 1950 के दशक में बना यह एथलेटिक स्टेडियम सातवें दर्जे के क्लब एनफील्ड टाउन का घरेलू मैदान है। लेकिन यहां पहुंचे 300 लोगों के लिये यह सबसे बड़ा खेल महोत्सव था।

ब्रिटेन में 1986 से रह रहे अबखाजिया के 43 वर्षीय चकोटुआ अताकान ने कहा, ‘‘मैं फुटबाल का प्रशंसक नहीं हूं। मैंने अपनी पूरी जिंदगी में बमुश्किल कोई मैच देखा होगा, लेकिन यह ऐसा है जहां हमें कुछ उम्मीद की किरण नजर आती है। हमें केवल यही एक मौका मिलता है। हम भी एक सामान्य देश के नागरिक है। बस अंतर इतना है कि हमें मान्यता हासिल नहीं है।’’

अबखाजिया काला सागर के करीब स्थित है और जार्जिया इसे अपने क्षेत्र में रूस अधिकृत क्षेत्र मानता है।

मस्ती में झूमते हुए अबखाज का ध्वज लहरा रहे 55 साल के सरदार अगिरबे ने कहा, ‘‘हमें यहां आकर बहुत अच्छा लग रहा है।’’

उनसे कुछ मीटर दूरी पर खड़े तिब्बत के एक प्रशंसक ने कहा, ‘‘पूरी दुनिया को अबखाजिया के बारे में पता होना चाहिए। यह कहां है और हम कौन हैं।’’

तिब्बत के समर्थन में लगभग 150 लोग पहुंचे हुए थे। तिब्बत के रहने वाले 42 साल के फुंतसोक दालू ने कहा, ‘‘यह हमारे लिये सबसे बड़ा मंच है। आम तौर पर लोग तिब्बत को देश नहीं मानते। यह वह स्थान है जहां हम अपनी पहचान दिखा सकते हैं। यह केवल फुटबाल नहीं, स्वतंत्र देश से जुड़ा है। ’’

मैच की बात करें तो मौजूदा चैंपियन अबखाजिया ने तिब्बत को 3-0 से हराया।